Etre musulman dans l’Amérique de Trump

iming n’a jamais été mon point fort. J’ai quitté la Grande-Bretagne pour m’installer aux États-Unis quelques semaines seulement avant que Donald Trump déclare qu’il se présentait comme candidat à la présidence à l’été 2015. Trump a lancé sa campagne primaire en qualifiant les immigrants mexicains de « violeurs » et, à la fin de l’année, il appelait à « l’arrêt total et complet de l’entrée des musulmans aux États-Unis ».

En tant qu’immigrant musulman en Amérique, je ne prétendrai pas que je n’étais pas inquiet – pour ma sécurité, pour mes enfants, pour notre avenir dans ce pays polarisé. Au cours d’une étrange campagne électorale présidentielle de 18 mois, j’ai regardé et écouté avec horreur Trump déclarer que « l’islam nous déteste », affirmant faussement que les musulmans américains ont célébré le 11 septembre ; a attaqué Barack Obama pour avoir visité une mosquée ; et a lambasted Khizr et Ghazala Khan, les parents musulmans ultra-dignifiés d’un soldat américain qui a été tué en Irak en 2004. (Les Khans avaient critiqué Trump dans un discours à la Convention nationale démocrate, après quoi le milliardaire a dit de Khizr : « Si vous regardez sa femme, elle se tenait là. Elle n’avait rien à dire. Elle n’avait peut-être pas le droit de dire quoi que ce soit »). Quand NBC lui a demandé comment sa proposition de base de données sur les musulmans vivant aux États-Unis différait du registre nazi des Juifs allemands dans les années 1930, Trump a répondu : « Dites-moi.

« Qu’est-ce que j’ai fait ? » J’ai demandé à des amis et collègues américains à l’époque. « Trente-six ans sur la terre verte de Dieu, et c’est le moment où je décide de m’installer aux Etats-Unis ? Sérieusement ? »

Mauvais timing, en effet. J’essaie maintenant d’élever deux filles musulmanes américaines, qui ont dix et cinq ans, à l’âge de Trump. Ce n’est pas facile. Le soir de l’élection de novembre 2016, alors que les résultats de Floride, de l’Ohio et de la Pennsylvanie affluaient, j’ai suggéré à ma femme née aux États-Unis d’envisager de retourner au Royaume-Uni. Je lui ai également demandé d’être extravigilante le lendemain matin quand elle était en public – seulement un an auparavant, elle avait été accostée dans la rue à Washington, DC par un homme qui l’avait traitée de terroriste et lui avait demandé de retirer son foulard « hors de ma ville ».

Au cours des 12 mois qui se sont écoulés depuis l’entrée en fonction du nouveau président, j’ai dû avertir ma fille aînée de ne pas participer aux conversations anti-Trump dans son autobus scolaire, de garder la tête basse et d’éviter toute discussion politique. Je m’inquiète pour sa sécurité. Au cours de l’année écoulée, 42 % des Américains musulmans ont déclaré que leurs enfants avaient été intimidés à l’école, selon une étude de l’Institute for Social Policy and Understanding. Ce taux était plus de quatre fois supérieur à celui du grand public.

Pourtant, la plus grande brute anti-musulmane de toutes les brimades se trouve dans le Bureau ovale. Trump est souvent rejeté par ses nombreux détracteurs comme étant erratique, incohérent, un vaisseau vide. Pourtant, il n’y a rien d’erratique, d’incohérent ou de vide dans le fait qu’il alimente la haine anti-musulmane. Il n’y a pas eu de « pivot » loin de l’islamophobie au pouvoir ; au contraire, le président a doublé son sectarisme. Il a nommé Steve Bannon et Sebastian Gorka, deux compagnons de voyage nationalistes blancs, du site Web anti-musulman Breitbart News, à des postes de direction à la Maison-Blanche. Tous deux ont depuis été licenciés – mais qu’en est-il du procureur général de Trump, Jeff Sessions, qui a qualifié l’islam d' »idéologie toxique », ou de son secrétaire au logement, Ben Carson, qui s’est opposé à l’idée de mettre « un musulman à la tête de cette nation » ? Ou le chef de la CIA du président, Mike Pompeo, qui a accusé les organisations musulmanes américaines d’être « liées à l’islam radical » et « potentiellement complices » d’attaques terroristes sur le sol américain ?

Trump s’est également empressé d’utiliser Twitter pour dénoncer avec colère tout attentat terroriste perpétré par un musulman, où que ce soit dans le monde, tout en ignorant ou en répondant par de brèves et fades déclarations aux massacres des chrétiens blancs. Le président a même alimenté la colère en tweetant sur des attaques terroristes imaginaires (par exemple, en Suède en février 2017 et aux Philippines en juin 2017) tout en retweetant des postes d’extrême droite, des activistes islamophobes comme Jayda Fransen, le leader adjoint de Britain First.

Après une attaque terroriste inspirée par Isis à Barcelone en août 2017, Trump a tweetté une rumeur démystifiée au sujet d’un général américain pendant la guerre des Philippines qui aurait tué ses prisonniers musulmans en leur tirant dessus avec des balles trempées dans du sang de porc. L’implication était que l’Amérique pourrait apprendre de cet horrible exemple. « Étudiez ce que le général Pershing des États-Unis a fait aux terroristes lorsqu’ils ont été pris « , peut-on lire dans le tweet du président. « Il n’y a plus eu de Terreur Islamique Radicale pendant 35 ans ! »

Comment Trump a-t-il réagi à l’attentat à la bombe perpétré dans une mosquée du Minnesota le même mois que la tragédie de Barcelone ? Une attaque considérée comme un  » acte de terrorisme  » par le gouverneur du Minnesota Mark Dayton ? Avec le silence en ligne, bien sûr.

L’ère Trump a été marquée par un nombre record d’attaques contre des mosquées américaines. Selon une analyse des chiffres du FBI par le Pew Research Center, le nombre d’agressions contre les Américains musulmans a maintenant dépassé « le pic moderne atteint en 2001, l’année des attentats terroristes du 11 septembre ». Il y a deux mois, alors que je me promenais près du Capitole avec un ami musulman venu du Royaume-Uni, une femme nous a crié : « Vous devriez faire en sorte que vos pays traitent vos femmes comme il se doit ». (Pour mémoire, le chef du gouvernement de notre pays est une femme ; le chef de son gouvernement a été pris en flagrant délit d’agression sexuelle.

Les musulmans aux États-Unis, qui représentent entre 1 et 2 % de la population, étaient déjà une minorité marginalisée et diabolisée avant la présidence Trump. Pourtant, les Américains musulmans, dont beaucoup se sentent à juste titre anxieux et vulnérables, n’iront nulle part. Ils font partie des États-Unis depuis le tout début : entre un quart et un tiers des esclaves amenés d’Afrique seraient musulmans.

C’est le point clé qui a été reconnu par le président Obama – qui, ne l’oublions pas, a suggéré à maintes reprises que Trump était un musulman secret. « L’islam a toujours fait partie de l’histoire des États-Unis « , a déclaré M. Obama à un auditoire dans la capitale égyptienne, Le Caire, en 2009, sa première année de mandat. Il a souligné comment les Américains musulmans « ont enrichi les États-Unis » depuis la fondation de la république : « Ils ont combattu dans nos guerres, ils ont servi dans notre gouvernement…. ils ont gagné des prix Nobel, construit notre plus grand bâtiment et allumé la torche olympique ».

Alors, comment ces Américains musulmans –  » largement assimilés, heureux de leur vie et modérés « , pour citer une étude de Pew, dont on a beaucoup parlé il y a dix ans – ont-ils répondu à la nouvelle menace unique que représente la présidence Trump ? Qu’est-ce qui a changé pour eux au cours des 12 derniers mois et, en particulier, pour les musulmans américains impliqués dans la politique, les politiques et l’activisme communautaire ? J’ai décidé de le découvrir.

L’assistant de la Maison Blanche
Au cours de l’été 2011, Rumana Ahmed avait 22 ans et sortait tout juste de l’université. « Après le 11 septembre 2001, je faisais partie des nombreux[jeunes musulmans] qui avaient une vision cynique du gouvernement « , dit Ahmed. Pourtant, elle a accepté un poste au Bureau de l’engagement public de la Maison-Blanche et, trois ans plus tard, elle a été promue au Conseil de sécurité nationale, devenant conseillère principale.

Fille d’immigrés bangladais portant le voile – « J’étais le seul hijabi de l’aile ouest » – Ahmed espérait continuer à travailler à la Maison-Blanche après le départ d’Obama. « J’ai pensé que je devrais essayer de rester au sein du personnel de la NSC pendant l’administration Trump afin de donner au nouveau président et à ses assistants une vision plus nuancée de l’Islam et des citoyens musulmans d’Amérique « , a-t-elle écrit dans l’Atlantique en février 2017. Combien de temps a-t-elle duré à la Maison Blanche ? Huit jours.

Dès le premier jour, Ahmed a dû travailler sous la direction du conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, qui avait auparavant comparé l’islam à un « cancer ». Elle a dû s’asseoir à quelques mètres du porte-parole du NSC de Trump, Michael Anton, qui a déclaré un jour que l’islam était « incompatible avec l’Occident moderne ». Et, dans la semaine qui a suivi l’investiture, elle a été « terrifiée, consternée et frustrée » lorsque le président a signé une série de « décrets exécutifs non informés et discriminatoires », y compris l' »interdiction de voyager », qui empêchait les citoyens de certaines nations à majorité musulmane d’entrer aux États-Unis. Cela, dit-elle, a été « la goutte d’eau qui a fait déborder le vase ».

« J’ai décidé de démissionner un jour après l’entrée en vigueur de l’interdiction, me dit-elle. « Ce week-end-là, pour la première fois de toute ma vie, j’ai fait une affiche et j’ai rejoint mes compatriotes américains lors d’une marche sur Battery Park[à New York].

Ahmed, qui affirme que les paroles et les actions du président ont « incontestablement alimenté l’islamophobie et le nationalisme blanc », a été elle-même victime d’abus anti-musulmans. En janvier 2016, un mois après que Trump a demandé pour la première fois l’interdiction de l’immigration musulmane, elle a failli être heurtée par une voiture dans un parking. Le conducteur a ri en passant. Quelques semaines plus tard, un homme l’a suivie à la sortie d’une station de métro et l’a menacée. « Ce sont les formes de racisme les plus agressives et les plus menaçantes physiquement que j’aie jamais connues depuis le 11 septembre, me dit-elle.

L’islamophobie à l’époque de Trump, cependant, se manifeste aussi bien dans les couloirs du pouvoir que dans les rues. Selon Ahmed, l’administration Trump  » a été un revers pour la participation politique au plus haut niveau de gouvernance pour de nombreuses communautés  » – mais surtout pour les musulmans. « Juste à l’intérieur du complexe de la Maison-Blanche – Eisenhower Building, East Wing, West Wing – nous étions au moins 26 que je connaissais à travailler dans la gestion du budget, la qualité de l’environnement, la politique d’immigration, la sécurité nationale, la politique économique, les communications, etc. « Beaucoup ont quitté le gouvernement. »

Pourtant, l’élection de Trump a également incité un plus grand nombre de musulmans à se présenter aux élections aux niveaux fédéral, étatique et local. Selon une étude récente du Islamic Scholarship Fund, une ONG basée à San Francisco, il y a au moins 80 musulmans américains qui se sont présentés aux élections en 2017 ou en 2018. Il s’agit d’un nombre beaucoup plus élevé que les années précédentes ; à l’heure actuelle, seuls deux des 535 membres du Congrès sont musulmans.

Les communautés musulmanes se rendent également aux urnes en nombre record. En novembre, dans le nord de la Virginie, j’ai visité une banque téléphonique bondée organisée par les partisans musulmans américains locaux du candidat démocrate au poste de gouverneur Ralph Northam – qui allait battre son adversaire républicain de neuf points plus tard dans la semaine. Il y avait de l’énergie et de l’excitation parmi les bénévoles qui s’occupaient des lignes téléphoniques. Pour Ahmed, il est vital que  » ce changement dans l’engagement civique et politique soit un changement mental, organisationnel et institutionnel à long terme, et pas seulement une réaction pour contrer Trump « .

Elle est à la fois inquiète et optimiste quant à l’avenir des musulmans américains à la suite de cette présidence. Elle s’inquiète « des conséquences émotionnelles et psychologiques durables qu’une telle bigoterie aura sur les individus, en particulier les enfants ». Néanmoins, elle ajoute : « Avec difficulté, viennent les plus grandes opportunités de changement positif ».

L’imam du contre-extrémisme.
Le 21 janvier 2017, le matin après son investiture, le président Trump est arrivé à la cathédrale nationale de Washington pour un service de prière. L’un des 26 chefs religieux invités à prendre la parole ce jour-là était l’imam Mohamed Magid, qui a récité deux versets du Coran, en arabe et en anglais, alors qu’un atout au visage de pierre était assis sur le banc avant.

Le premier verset qu’il a lu est tiré de la sourate Al-Hujurat (49:13) :

« Ô humains, Nous vous avons créé un seul homme et une seule femme, Adam et Ève, et nous avons fait de vous des nations, des tribus et des communautés, afin que vous vous connaissiez les uns les autres. En vérité, le plus honoré d’entre vous aux yeux de Dieu est le plus juste d’entre vous, et Dieu a toute la connaissance et la connaissance de toutes choses ».

Le deuxième était de Surah Ar-Rum (30:22) :

« Et parmi les signes de Dieu, il y a la création du ciel et de la terre, et la variation de vos langues et de vos couleurs. Il y a en cela des signes pour ceux qui savent. »

À une époque de bigoterie croissante et de divisions religieuses et raciales, les implications politiques de ces deux versets étaient claires. « Ils m’ont demandé de ne réciter qu’en arabe, me dit l’imam. « Mais j’ai insisté pour que ce soit aussi en anglais. » Le Magistrat grégaire – surnommé « l’imam de l’Amérique » par le gouverneur de Virginie Terry McAuliffe – était un visiteur régulier à la Maison-Blanche à l’époque d’Obama et critique ouvertement Isis. Il a fait partie du groupe de travail du ministère de la Sécurité intérieure sur la lutte contre l’extrémisme violent et a également conseillé le FBI.

De nos jours, Magid est profondément préoccupé par la façon dont la montée de la bigoterie anti-musulmane pourrait contribuer à alimenter la radicalisation chez certains jeunes musulmans américains. L’extrémisme violent et l’islamophobie « se nourrissent l’un l’autre », dit-il. « Ils utilisent les mêmes tactiques…. plus les gens disent qu’ils détestent l’Islam et les musulmans, plus les extrémistes disent[aux musulmans]:’Nous vous l’avions dit.' ». Que dirait l’imam au président actuel s’il avait l’occasion d’une rencontre individuelle ? « Nous, les musulmans, faisons partie du tissu social américain « , dit-il en se rappelant comment il a présidé les funérailles d’un soldat musulman américain, Ayman Taha, au cimetière d’Arlington, en Virginie, en 2006. « Je veux que[Trump] reconnaisse le sacrifice ultime que les musulmans ont donné à ce pays. »

Certains Américains musulmans ont critiqué Magid pour avoir assisté au service national de prière à Washington. Un fonctionnaire du chapitre de Los Angeles du Council on American-Islamic Relations l’accusait de fournir à l’administration Trump « une couverture symbolique pour leur bigoterie ».

Magid, qui a quitté le Soudan pour s’installer aux États-Unis en 1987 et qui est maintenant directeur exécutif de l’une des plus grandes mosquées du pays, dit qu’il n’a aucun regret parce qu’il  » croit en l’engagement avec chaque personne, peu importe à quel point vous n’êtes pas d’accord avec eux. Tu ne parles pas seulement avec les gens avec qui tu es d’accord. » L’optimiste autoproclamé est désireux de situer la lutte actuelle des musulmans et des Américains contre la discrimination dans le cadre d’une histoire américaine et islamique plus longue. « Les choses ne peuvent pas être pires[pour les Américains musulmans] que ce que les Afro-Américains ont traversé, ou ce que les Juifs ont traversé. Il y a déjà eu des moments sombres dans la vie américaine. »

Il me rappelle aussi que le prophète Mohammed « a fait face à la communauté islamophobe la plus difficile de toutes : c’étaient des Arabes, ses oncles et cousins ». Pourtant, dit-il, le Prophète s’est engagé avec eux tous. « Un musulman est une personne qui croit qu’il y a une possibilité de changer le cœur de quelqu’un à chaque fois que vous lui parlez. »

En 2011, Herman Cain, alors candidat à l’investiture présidentielle républicaine, s’est engagé à ne nommer aucun musulman dans son administration, affirmant que l’islam était incompatible avec les valeurs américaines. Après une rencontre avec Magid, cependant, le candidat républicain a dit qu’il était « vraiment désolé » d’avoir fait des commentaires aussi offensants. « Je ne ferme la porte à personne, me dit l’imam, en montrant du doigt les excuses de Caïn.

Le républicain musulman
« Je suis fier d’être un républicain du Texas « , dit Mohamed Elibiary. « Je n’appartiens pas à un parti national appelé Parti républicain. J’appartiens au Parti républicain du Texas. »

Elibiary est une espèce en voie de disparition : un républicain musulman. Selon un sondage mené par le Council on American-Islamic Relations, lors de l’élection présidentielle de 2016, 74 % des musulmans américains ont voté pour Hillary Clinton ; seulement 13 % d’entre eux ont soutenu Trump.

Ce n’était pas toujours ainsi : en 2000, avant la guerre contre le terrorisme et l’invasion de l’Irak, la grande majorité des électeurs musulmans américains soutenaient George W Bush pour Al Gore.

Enfant d’immigrants égyptiens, Elibiary s’est installé à Dallas à l’âge de huit ans et s’est déclaré républicain à l’âge de 16 ans. Il a occupé divers postes locaux et d’État au sein du parti et a également conseillé l’administration Obama en matière de sécurité intérieure. Il me dit que « beaucoup de musulmans se sentaient les bienvenus » dans le parti de Ronald Reagan et George Bush père, mais aujourd’hui, avec la montée de la politique de l’identité blanche, « le Parti républicain est devenu, en termes simples, un parti d’intérêt spécial et, par conséquent, n’est plus accueillant pour d’autres groupes d’intérêts minoritaires ».

Néanmoins, Elibiary ne peut s’empêcher de défendre sa tribu politique. « Le Parti républicain n’est pas fondé sur l’islamophobie, et l’islamophobie n’a pas pris le pouvoir sur le parti. Oui, il y a beaucoup de républicains qui ont peur des musulmans, mais il y a aussi beaucoup de musulmans qui ont peur de différents types de musulmans, alors qu’est-ce que cela prouve ? ».

Tout en reconnaissant que l’administration Trump représente une « menace sociopolitique et culturelle » pour les communautés musulmanes américaines, Elibiary refuse d’accepter qu’il s’agit également d’une menace existentielle pour elles. Il croit que Trump est un opportuniste,  » qui exploite cyniquement l’islamophobie  » pour gagner les faveurs de sa base. « Le président américain est en fait le moins puissant dans les affaires intérieures de tous les dirigeants occidentaux, et les institutions de la gouvernance américaine sont une contrainte sur le pouvoir du président, et non son catalyseur « , dit-il. « Le Président Trump sera confronté à un Congrès d’opposition tôt ou tard, lorsque le cycle électoral normal fera entrer plus de démocrates. »

Il y a là une étrange ironie : le républicain musulman qui attend que les démocrates sauvent son parti de lui-même. Pourtant, il est provocateur :  » Il est plus logique, du point de vue d’une communauté musulmane, que je reste républicain et que je continue de tirer parti de mes relations républicaines à long terme pour faire échouer le plaidoyer en faveur de politiques islamophobes « .

L’activiste de la base
Le 2 février 2017, plus d’un millier de bodegas – les épiceries et épiceries du coin de New York – ont été fermées, alors que leurs propriétaires yéméno-américains se sont mis en grève pour protester contre le décret de l’administration Trump interdisant l’entrée aux États-Unis de sept pays à majorité musulmane, dont le Yémen. Pendant huit heures, les magasins ont été fermés à travers la ville alors que plus de 5 000 manifestants se sont rassemblés lors d’un rassemblement à Brooklyn, où ils ont déployé à la fois des drapeaux yéménites et américains tout en chantant « USA, USA, USA, USA ».

Debbie Almontaser, l’une des organisatrices yéméno-américaines de la grève de Bodega, me dit que jusque-là cette communauté avait été « très, très apolitique ». Pourtant, leur approche de la protestation, dit-elle, était simple : « Nous sommes des citoyens qui paient des impôts, nous avons contribué à ce pays et nous voulons faire quelque chose pour montrer que nous refusons de garder le silence. Almontaser, qui est née au Yémen et est arrivée aux États-Unis à l’âge de trois ans, dit qu’elle n’a pas besoin de leçons sur le patriotisme – de Trump ou de qui que ce soit d’autre. L’un de ses deux fils est policier et l’autre est un ancien membre de la Garde nationale, qui a été le premier intervenant le 11 septembre 2001. Plusieurs de ses neveux ont également servi en Irak et en Afghanistan. « Ma famille est ancrée dans le patriotisme à cause du service de ma famille « , me dit-elle.

Pourtant, comme les propriétaires de bodega, elle se sentait dévastée par l’islamophobie de l’administration Trump en général, et par l’interdiction musulmane en particulier. Almontaser, qui porte un hijab et a déjà été décrite par le New York Times comme « la femme arabo-américaine la plus visible de la ville », dit que « chaque Yéménite américaine dans la ville a une histoire : que ce soit ses parents, ses enfants, son frère ou sa sœur ». Le frère de son mari a été affecté par l’interdiction de voyager – sa femme yéménite a été, pendant plusieurs mois, empêchée de le rejoindre aux Etats-Unis. « Chaque jour est un défi, surtout lorsque Trump crache de la rhétorique anti-musulmane « , dit Almontaser. « Il y a des moments où je m’inquiète pour ma sécurité. »

Certains musulmans américains craignent également que Trump ne dure plus longtemps que les protestations contre lui, que nous assistons déjà à la « fatigue » du rallye. La première itération de l' »interdiction musulmane » fin janvier s’est heurtée à de grandes protestations spontanées dans les aéroports du pays ; au moment de la troisième itération fin septembre, il y avait peu de manifestations.

« Nous n’abandonnons pas « , dit Almontaser, se référant à la récente décision de la Cour suprême de rétablir l’interdiction de voyager. « Les gens m’appellent et me disent : « C’est sans espoir, pourquoi tu t’ennuies ? » Mais nous n’abandonnons pas. Nous devons maintenir le cap. »

Quels conseils ce militant chevronné donne-t-il aux jeunes musulmans américains ? « Soyez fiers de qui ils sont et d’où ils viennent, ne laissez jamais personne les faire se sentir différents, et revendiquer ce pays comme leur propre pays et se battre pour lui comme s’ils se battent pour leur vie.

Almontaser, comme Ahmed, Magid et Elibiary, est un optimiste qui voit une « lueur d’espoir » dans le sombre nuage de la présidence Trump. Elle pense que les musulmans s’engageront beaucoup plus dans le processus politique, noueront des alliances avec d’autres communautés minoritaires marginalisées, tiendront les politiciens et les journalistes au pied du feu sur la bigoterie anti-musulmane et exigeront leurs droits et protections tels que garantis par la constitution américaine.

L’histoire des musulmans américains à l’époque de Trump n’est donc pas seulement une histoire de peur et d’anxiété, mais aussi de confiance et de défiance, d’espoir et d’optimisme, d’engagement et d’autonomisation. « Nous devons nous impliquer, nous engager et montrer au monde que c’est notre maison, que nous nous en soucions et que nous refusons de vivre dans l’ombre », dit Almontaser.

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