Catalogne : Une région aux cicatrices encore vives

La douleur est plus divisée qu’à aucun autre moment depuis ses premières élections démocratiques après Franco, en 1977. Même dans la période qui a précédé l’échec du coup d’État militaire de 1981, qui a provoqué d’énormes vagues de soutien à la démocratie, il y a eu une plus grande harmonie. Maintenant, il y a des divisions amères entre la Catalogne et le reste de l’Espagne, un long processus de fabrication, et des divisions profondes au sein de la Catalogne qui sont de création beaucoup plus récente. Au grand plaisir de nombreux Espagnols, dont certains ont applaudi les efforts violents de la police et de la garde civile pour empêcher le référendum sur l’indépendance le 1er octobre, l’autonomie catalane a été annulée. Cela a retourné de nombreux Catalans modérés contre les nationalistes radicaux qui ont essayé de faire avancer l’indépendance. Comment en sommes-nous arrivés là ?

Vers la fin du XIXe siècle, le nationalisme catalan parmi les classes moyennes s’est développé sur la base d’un sentiment d’identité séparée, dérivant d’une culture unique, incluant la langue, la littérature, l’architecture et la musique. La défaite humiliante de l’Espagne face aux Etats-Unis en 1898 et la perte des derniers vestiges de l’empire – Porto Rico, les Philippines et Cuba, qui était un marché majeur pour les exportations catalanes – ont conduit à un mouvement politique bien financé en Catalogne. Le gouvernement de Madrid a répondu aux demandes catalanes pour une plus grande reconnaissance politique et un régime fiscal plus libéral en encourageant le Parti Radical Républicain Radical à Barcelone.

Comme leurs homologues du Pays basque, les élites catalanes réagissaient à l’incapacité de l’État central à répondre à leurs besoins économiques. Cependant, contrairement aux industriels basques qui faisaient face à une classe ouvrière socialiste relativement modérée, les industriels et banquiers catalans étaient inhibés par leur recours fréquent à l’appareil de l’Etat central pour réprimer une classe ouvrière militante, particulièrement anarchiste.

De grands espoirs ont été placés dans le coup d’état du 13 septembre 1923, dirigé par Miguel Primo de Rivera, le capitaine général de Barcelone. Ami personnel de nombreux oligarques catalans et sévère dans sa réponse à la subversion anarchiste, Primo de Rivera, un propriétaire foncier aristocratique andalou, était considéré comme un champion de l’élite économique catalane. À leur grande consternation, cependant, il a rapidement lancé une politique anticatalan sévèrement anti-catalan. L’usage de la langue est interdit dans les écoles et même dans la rue. Les institutions catalanes ont été fermées.

Bien que les premières années de la dictature de Primo de Rivera aient coïncidé avec un boom économique, il y a eu une résurgence inévitable du catalanisme. Dépassé par de nombreux échecs, Primo de Rivera démissionne en janvier 1930. Le roi Alphonse XIII l’a remplacé par un général tout aussi infructueux (quoique un peu moins autoritaire) et, à partir de février 1931, par un amiral. Un nouveau parti, l’Esquerra Republicana de Catalunya (la gauche républicaine catalane) a connu le succès aux élections municipales qui ont balayé la monarchie et conduit à l’établissement de la seconde République le 14 avril 1931. Le colonel Francesc Macià, chef du parti, a immédiatement fait une déclaration unilatérale d’indépendance. La nouvelle coalition républicaine-socialiste de Madrid a réussi à l’en dissuader en promettant un vaste statut d’autonomie pour la Catalogne, qui est devenu loi l’année suivante.

Avec l’importante dérive vers la droite à la suite des élections de novembre 1933, bon nombre des réformes sociales introduites au cours des deux années précédentes ont été démantelées. Les tensions ont atteint leur paroxysme en octobre 1934. L’inclusion dans le cabinet d’un parti catholique profondément réactionnaire a provoqué une grève générale sporadique à Madrid et la déclaration d’une commune de mineurs dans la région nord des Asturies. Pendant ce temps, Lluís Companys, successeur de Macià en tant que président de la Generalitat, ou gouvernement, de la Catalogne, a déclaré un État catalan indépendant de courte durée.

La société a été emprisonnée et, accusée de rébellion militaire, a été jugée par le tribunal constitutionnel ultra-conservateur. Bien que le procureur ait exigé la peine de mort, il a été condamné à 30 ans d’emprisonnement – la même peine que l’actuel titulaire, Carles Puigdemont. Après la victoire de la coalition de gauche du Front populaire lors des élections espagnoles de février 1936, cependant, la société a été restaurée à la présidence de la Generalitat.

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Avec la destruction des réformes de la république, l’hostilité au nationalisme régional a été l’une des principales motivations du coup d’Etat militaire du 18 juillet 1936. Son intention déclarée était d’éliminer « sans scrupule ni hésitation ceux qui ne pensent pas comme nous ». Lorsque les rebelles militaires du général Francisco Franco atteignirent les restes brûlés de Guernica au Pays basque le 29 avril 1937, on demanda à un officier supérieur : « Était-il nécessaire de faire cela ? Il a répondu qu’il fallait faire la même chose avec tout le Pays Basque et toute la Catalogne.

Comme toutes les régions ont été conquises par les forces franquistes, la répression des civils a été considérable et la Catalogne n’a pas fait exception. Après l’occupation de Tarragone le 15 janvier 1939, lors d’une messe dans la cathédrale, le prêtre espagnol s’est tellement emporté que, lors de son sermon, il a crié : « Chiens catalans ! Tu n’es pas digne du soleil qui brille sur toi ! »

Le défilé de la victoire de Franco à Barcelone en janvier 1939 a été dirigé par le corps d’armée de Navarre, qui a reçu cet honneur, selon un officier britannique attaché au quartier général de Franco, « non pas parce qu’ils se sont mieux battus, mais parce qu’ils détestent mieux – c’est-à-dire lorsque l’objet de cette haine est la Catalogne ou un Catalan ».

L’un des premiers actes des forces d’occupation a été d’interdire l’utilisation du catalan en public. Ramón Serrano Suñer, beau-frère de Franco et ministre de l’Intérieur, a déclaré au journal nazi Völkischer Beobachter que la population catalane était « moralement et politiquement malade ». Il y a eu des confiscations systématiques de biens. Des dizaines de milliers de Catalans ont été détenus dans des camps de concentration et des milliers d’autres ont été contraints à l’exil. Dans un acte de malveillance gratuite, le gouvernement franquiste demande à la Gestapo, le 13 août 1940, d’arrêter Companys, exilé en France, et de le remettre aux autorités espagnoles. Pendant cinq semaines, il a été mis à l’isolement et torturé. De nouveau accusé de rébellion militaire, il a été jugé en cour martiale le 14 octobre pendant moins d’une heure et condamné à mort. Plutôt que de le laisser vieillir dans un exil obscur, Franco l’a transformé en martyr de la cause catalaniste.

Au cours des décennies de dictature qui ont suivi, Franco a fait référence à deux Espagnols – l' »authentique » et l' »anti-Espagne » – c’est-à-dire les vainqueurs et les vaincus dans la guerre civile. Pendant quelques années après la mort de Franco en 1975, les choses étaient différentes sous la monarchie de Juan Carlos, qui a fait une vertu en essayant d’être « le roi de tous les Espagnols ». Son premier ministre, Adolfo Suárez, a établi une relation spéciale avec le président en exil de la Generalitat de Catalunya, Josep Tarradellas, alors âgé de 77 ans, et a remporté un coup d’état politique spectaculaire. Bien qu’elle ne soit pas aussi militante et séparatiste que le Pays basque avec son groupe terroriste mortel ETA, la Catalogne a constitué un problème important pour le gouvernement. D’une part, il y avait des aspirations nationalistes croissantes et, d’autre part, il y avait l’hostilité bien ancrée des forces armées à l’autonomie régionale.

En l’occurrence, Tarradellas a été la clé d’une résolution pacifique de la question catalane. La majorité des Catalans l’ont accepté comme l’incarnation légitime du catalanisme après des décennies de présidence du gouvernement en exil. Sa position a été renforcée lors des élections espagnoles de juin 1977 par le triomphe en Catalogne des sections locales des partis socialiste et communiste. En deux semaines, les négociations entre Tarradellas et Suárez ont abouti au rétablissement de la généralité, avec une adaptation du statut de 1932 en échange de promesses de loyauté catalane à la monarchie, de l’acceptation de l’unité de l’Espagne et du respect des forces armées. Au grand chagrin de beaucoup à droite espagnole, Tarradellas a été reçu à Madrid par Juan Carlos et a reçu tous les honneurs militaires lorsqu’il est retourné triomphalement à Barcelone en octobre de la même année.

Par la suite, Suárez a cherché à rendre l’autonomie gouvernementale basque et catalane inoffensive en les submergeant de régions autonomes avec beaucoup moins de traditions historiques. La droite espagnole et la plupart des officiers de l’armée sont restés obsessionnellement attachés au centralisme rigide tandis que, dans le ferment politique de 1977, des revendications d’autonomie émergeaient des parties les plus improbables de l’Espagne. C’était une réaction inévitable à la corruption et à l’inefficacité des collectivités locales sous Franco. D’octobre 1977 à octobre 1978, un système à deux niveaux a été créé. Les trois nationalités historiques – la Catalogne, le Pays basque et la Galice – se sont vu accorder des statuts d’autonomie. Treize autres régions ont fait l’objet de dispositions plus vagues en matière d’autonomie.

C’était une solution qui ne satisfaisait personne. En 1979, le statut catalan a été approuvé par référendum et est devenu loi. L’année suivante, les premières élections des 135 membres du parlement catalan ont eu lieu. Ils ont été remportés par les nationalistes de centre-droit Convergència i Unió (Convergence et Union), dirigés par Jordi Pujol, qui est resté président de la Generalitat pendant les 23 années suivantes.

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La réticence et la lenteur douloureuse du transfert des pouvoirs de Madrid à Barcelone ont alimenté l’insatisfaction croissante en Catalogne. Dans le même temps, le développement d’un système éducatif autonome et d’une radio et d’une télévision en catalan a alimenté le soutien à l’indépendance. Bien que seulement 14 pour cent des Catalans étaient favorables à l’indépendance en 2005, il y avait un appétit croissant pour une résolution des déficiences, telles que perçues à Barcelone, de la constitution espagnole de 1978 et du statut catalan de 1979.

Un texte révisé a été rédigé avec le plus grand soin afin de respecter les subtilités procédurales définies par le droit espagnol. Elle a été débattue et approuvée par le parlement catalan avant d’être soumise à l’approbation de la législature espagnole, où le Parti socialiste détenait la majorité. Après des négociations difficiles, le nouveau statut catalan a été approuvé par le Parlement à Madrid en juin 2006. Bien que leurs demandes financières n’aient pas été satisfaites, les principaux partis catalans ont accepté le texte parce qu’il reconnaissait que la Catalogne était une nation. Il a ensuite été approuvé par les Catalans lors d’un référendum.

Même ce statut édulcoré de la Catalogne a fait l’objet d’âpres critiques de la presse de droite dans une grande partie de l’Espagne. Il y a eu un boycott des produits catalans et, dans certains médias – y compris sur la très populaire station de radio de la Conférence épiscopale espagnole, COPE – il y a eu des expressions d’hostilité souvent chargée ethniquement.

Au moment de devenir loi, la loi a été contestée pour des raisons constitutionnelles par le Partido Popular (PP), le principal parti d’opposition de droite de l’époque, qui a toujours refusé de déclarer illégal le coup d’État militaire de 1936 et la dictature qui a suivi. Le chef du PP, Mariano Rajoy, a déclaré en décembre 2005 : « Il n’y a qu’une seule nation, l’Espagnole ».

L’affaire a été renvoyée devant le tribunal constitutionnel. Les opposants au statut révisé ont fait valoir qu’il conduirait à la balkanisation de l’Espagne. Comme le statut était soutenu même par les groupes politiques les moins indépendantistes de Catalogne – les socialistes et Convergència – le retard qui s’en est suivi a fomenté un sentiment d’indépendance de la ligne dure.

En novembre 2009, 12 journaux catalans, dont La Vanguardia, El Periódico et Avui, ont publié un éditorial commun intitulé « La dignité de la Catalogne » à l’appui du statut. Enfin, le 28 juin 2010, la Cour constitutionnelle a révoqué plusieurs clauses donnant à la Catalogne le contrôle de ses recettes fiscales. La définition originale de la Catalogne en tant que nation a été remplacée par le mot « nationalité » et huit références à « l’unité indissoluble de la nation espagnole » ont été insérées. Ce jugement a coïncidé avec le début de l’austérité, imposée par le gouvernement à Madrid en raison du krach financier mondial.

C’était un affront majeur pour les socialistes catalans et autres modérés qui avaient espéré un arrangement mutuellement bénéfique avec l’Espagne. Elle a également incité les nationalistes radicaux. Entre 2003 et 2010, la Catalogne a été gouvernée par le tripartit, une coalition composée du Parti socialiste catalan, de l’Esquerra Republicana de Catalunya et de l’Iniciativa per Catalunya Verds (elle-même une coalition de communistes et de verts).

Le début de la crise économique et la décision de la Cour constitutionnelle ont eu pour conséquence que le soutien à l’indépendance totale est passé à 25 % et le retour au pouvoir de Convergència lors des élections de novembre 2010, maintenant sous la direction de l’économiste suave Artur Mas. En 2011, ce chiffre est passé à 46 %, bien qu’il ait commencé à baisser à mesure que l’on parlait de sécession pure et simple. La chute du soutien à l’indépendance a été inversée lorsque le PP a remporté une victoire écrasante aux élections générales espagnoles de novembre 2011.

Sous la pression de nationalistes radicaux plus jeunes, Mas a organisé un référendum sur l’indépendance en novembre 2014. Madrid a déclaré le processus illégal, mais n’a pas pris le genre de mesures violentes qu’elle a prises par la suite en 2017. Le taux de participation a été de 37 %. Bien que le vote en faveur de l’indépendance ait été de 81 %, le faible taux de participation n’a guère justifié l’affirmation de Mas selon laquelle elle ouvrait la voie à un processus de pleine indépendance.

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Dans le reste de l’Espagne, le désir catalan d’une plus grande autonomie ou même d’une indépendance totale a été dénoncé comme l’égoïsme d’une région riche qui essaie de garder ses richesses pour elle-même. Ce n’est pas tout à fait vrai. En effet, on pourrait dire que le plus grand bénéficiaire du développement économique de l’Espagne au cours des 25 dernières années a été Madrid. En 1983, la Catalogne avait le deuxième PIB le plus élevé des régions espagnoles ; en 2010, elle était tombée à la quatrième place. Avec 16 % de la population espagnole, la Catalogne fournit 21 % des recettes fiscales nationales. La Catalogne reçoit environ 66 pour cent de la moyenne nationale des financements de l’État aux régions, et seulement 8 pour cent de l’ensemble des investissements publics.

Ce déséquilibre a particulièrement touché la santé, les transports publics et l’éducation, qui ont fait l’objet d’une demande croissante en raison de l’arrivée de plus d’un million d’immigrants, soit le niveau le plus élevé de toutes les régions autonomes. Ainsi, les questions financières et culturelles ont alimenté les ressentiments croissants entre Barcelone et Madrid.

Les tensions se sont intensifiées à la suite des élections catalanes qui ont été annoncées en septembre 2015 par Artur Mas, en s’appuyant sur le résultat du référendum de l’année précédente. Les partis qui s’opposaient à l’indépendance et qui voulaient une solution fédéraliste ou une réforme de la loi sur l’autonomie ont obtenu 48 % des voix. La coalition indépendantiste connue sous le nom de Junts pel Sí (Ensemble pour Oui) a remporté 40 % des voix, tandis que la Candidatura d’Unitat Popular (CUP), ultra-nationaliste et farouchement anticapitaliste, a obtenu 8 % des voix. Cependant, même ensemble, ces deux groupes n’ont pas bénéficié d’un soutien suffisant pour soutenir une déclaration d’indépendance.

Néanmoins, Artur Mas a annoncé qu’il tiendrait un référendum définitif, déclarant aux partisans enthousiastes qu’il avait le mandat de procéder à la création d’un État catalan indépendant. C’était loin d’être le cas. En écrivant dans le Guardian, Mas a répété que la promesse de campagne des groupes indépendantistes était, s’ils étaient élus,  » qu’ils suivraient une  » feuille de route  » vers l’indépendance catalane « . Cette rhétorique visait à faire pression sur Madrid pour permettre un référendum légalement reconnu.

Le pari de Mas a échoué lorsqu’il n’a pas été réélu président du généralitat. Opposé par la CUP, pour se venger de sa mise en œuvre de l’austérité, il a été remplacé en janvier 2016 par l’ancien maire de Gérone, l’aimable Carles Puigdemont. Le parti de Mas, Convergència, avait déjà été endommagé par des révélations en 2014 que son fondateur, Jordi Pujol, était impliqué dans un scandale de corruption, avec une fortune cachée dans divers paradis fiscaux. Convergència a changé de nom en septembre 2016 pour devenir Partit Demòcrata Europeu Català. Pour le premier ministre espagnol, Mariano Rajoy, dont le Partido Popular était également embourbé dans la corruption, les problèmes de Convergència étaient une distraction bienvenue.

En punition pour avoir convoqué le référendum de novembre 2014, Mas a été jugé le 13 mars 2017 et condamné à l’exclusion de toute activité politique pendant deux ans. Poussée par la CUP, la nouvelle coalition nationaliste de Puigdemont a annoncé la tenue d’un référendum définitif sur l’indépendance catalane. Le gouvernement de Madrid a refusé d’entamer des négociations à ce sujet et, lorsque les sécessionnistes catalans ont affirmé qu’ils iraient de l’avant, ils ont juré de l’arrêter par tous les moyens.

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La catastrophe qui s’en est suivie aurait pu si facilement être évitée. Bien que Rajoy ait légitimement insisté sur le fait que la Constitution ne permettait pas un référendum sur l’autonomie, il a parlé comme si la Constitution était gravée dans la pierre plutôt que sur papier et ouverte à l’amendement. Au lieu de cela, il aurait pu suggérer qu’une procédure consultative, si elle obtenait une certaine majorité (disons 60 %) avec un taux de participation d’au moins 70 %, pourrait ouvrir la voie à des discussions sérieuses sur le statut d’autonomie initial de 2006. Cela aurait presque certainement stimulé le grand nombre de citoyens catalans, déjà majoritaires, qui ne veulent pas être séparés de l’Espagne. Contrairement aux partisans de la CUP qui attendent avec impatience l’effondrement du capitalisme, ils craignent qu’un nouvel État catalan souverain soit confronté à d’énormes problèmes économiques ainsi qu’à la quasi-impossibilité de réintégrer l’UE, où il serait confronté à un certain veto de l’Espagne et probablement aussi de la France, de l’Italie et de la Belgique.

Pourtant, heureux de détourner l’attention des difficultés de son parti, Rajoy a choisi de combattre le référendum sur l’indépendance du 1er octobre avec l’intervention brutale des 10.000 officiers de la police et de la garde civile espagnols envoyés en Catalogne depuis d’autres parties de l’Espagne, encouragés dans certains endroits par des locaux brandissant des drapeaux espagnols et, à l’occasion, chantant : « Allez les attraper ! Les tirs de balles en caoutchouc, l’écrasement des bureaux de vote et les mauvais traitements violents infligés aux femmes et aux personnes âgées évoquent les souvenirs de la dictature franquiste. Les affirmations de Rajoy et d’autres membres de son gouvernement selon lesquelles ces violations des droits de l’homme étaient « proportionnées » – des affirmations reprises par le fils de Juan Carlos, le roi Felipe VI – ont marqué un retour au passé. Des centaines de Catalans ont été battus, y compris plusieurs qui avaient l’intention de voter pour rester en Espagne. C’est comme si Rajoy n’était pas au courant d’un schéma de l’histoire de l’Espagne au siècle dernier : le séparatisme catalan se nourrit de l’intransigeance centralisatrice de Madrid.

Cependant, dans la mesure où un anticatalanisme généralisé s’est développé en Espagne au cours des 40 dernières années, Rajoy a parié qu’il y avait des gains électoraux importants à tirer d’une ligne dure. À court terme, il a joué correctement. En effet, en partie à cause de l’obstruction des services de sécurité, le taux de participation au référendum n’a été que de 43 %, avec 92 % de voix en faveur de l’indépendance. C’était loin du mandat revendiqué par Puigdemont pour sa déclaration unilatérale d’indépendance le 27 octobre.

Le déclenchement par Rajoy de l’article 155 de la Constitution pour suspendre l’autonomie régionale a conduit à l’arrestation de politiciens catalans et à la perspective qu’ils soient jugés pour sédition, rébellion et mauvaise utilisation des fonds publics. Ils font face à des demandes de poursuites judiciaires pour des peines de 30 ans d’emprisonnement. Puigdemont s’est enfui en Belgique, où il demeure.

Les fonctionnaires qui sont venus en Catalogne en vertu de l’article 155 insistent déjà pour que la langue de l’administration ministérielle soit l’espagnol. Les élections régionales prévues pour le 21 décembre pourraient se traduire par une réduction du vote en faveur de l’indépendance, mais il est peu probable qu’elles diminuent l’héritage d’amertume et de division laissé par les événements de ces dernières semaines.

Une réforme de la constitution espagnole et l’ouverture de négociations sur un statut catalan révisé pourraient guérir les blessures, mais il y a peu de signes que le Premier ministre Rajoy embrasserait une fin aussi heureuse. Ses indices qu’il aurait pu le faire étaient, au mieux, ambigus. Sa déclaration selon laquelle l’article 155 serait retiré à condition que les prochaines élections ne produisent pas une majorité en faveur de l’indépendance ne suggère pas le respect des souhaits des Catalans.

On a également parlé de donner à la Catalogne un plus grand contrôle de ses recettes fiscales, si elles sont approuvées par référendum à l’échelle nationale. Compte tenu de l’ampleur du sentiment anti-catalan ailleurs en Espagne, ce n’est pas vraiment une promesse.

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